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Repomen et l’impression 3D en médecine

Cet article est le 9 de 10 dans la série Rêver du futur avec la Science-fiction

Repomen nous entraine dans un futur proche où il est possible de remplacer tout organe défaillant de l’humain par un organe artificiel. Enfin tant qu’on paye son crédit. En effet si on ne rembourse pas son crédit, l’organe est repris. Et pas dans les meilleures conditions. Si le film présente une entreprise de biotechnologie avare de profits et se contrefichant du bien-être de ses clients, il montre néanmoins un monde où la défaillance d’un organe n’est plus un gros problème de santé. La question de produire des organes artificiels sur commande est une question d’actualité.

Comme nous l’avons dans l’article sur les transplantations, il n’est pas évident de trouver un organe compatible pour une personne malade. C’est pour ça que depuis des années, la recherche médicale développe d’autres possibilités. La première est les organes artificiels. Ainsi un cœur artificiel est en test actuellement. Si le cœur est assez facile à créer de façon artificiel (c’est une pompe mécanique), d’autres organes sont plus complexe et rende difficile de les créer artificiellement de même dimension (et de même poids).

D’un autre côté de la recherche, certain.e.s recherchent à créer des copies organiques d’organes. Pour cela, les scientifiques se basent sur les recherches sur les cellules souches pour ensuite diriger leur croissance vers la constitution d’un organe. Cela se fait déjà pour la peau où à partir de tissus sains, il est possible de créer des mètres carrés de tissus. Cela permet aux grands brûlés de retrouver rapidement (quelques semaines) une peau. Mais la peau est facile à cultiver en laboratoire car elle est composé de couches de différents types cellulaire et qu’elle est plate. Pour les autres organes, c’est plus complexe et nous en sommes encore loin. Mais l’impression en 3D a ouvert de nouvelle perspective dans ce sens.

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Le prix de certains organes dans le film © Universal Pictures International France

Tout d’abord qu’est-ce que l’impression 3D ? Pour bien comprendre, il faut se savoir comment l’impression fonctionne dans une imprimante. L’ordinateur envoie une image composé de lignes de points, l’imprimante va imprimer ces lignes, point par point sur la feuille. Dans l’impression 3D, c’est le même principe mais l’image est composée de plans composés de lignes composés de points, ce qui donne un résultat en 3 dimensions. En pratique, un modèle sera créé sur ordinateur puis l’imprimante déposera des points de matière en les collants les uns aux autres. Le plus souvent la matière utilisée est du plastique mais ça peut être également du métal, de la cire ou de la céramique… Si cette technique existe depuis quelque temps, la diminution du prix des imprimantes 3D ces dernières années laisse envisagé un usage important voir domestique.

De là, certain.e.s scientifiques ont pensés utiliser cette technique en utilisant des cellules comme matière. Cette technique permettrait de créer un organe cellule par cellule. Un des principaux problèmes est de créer une structure fonctionnelle et vascularisée. Par exemple, ce n’est que très récemment que des chercheur.se.s ont réussi à créer un rein capable de filtrer le sang et d’excréter de l’urine. Or le rein est le principal organe transplanté et en attente de transplantation et est au cœur des recherches d’impression d’organe. Enfin cette avancé n’en est qu’à ses débuts et testé uniquement chez les animaux. Il reste des années de recherches avant que cette technique arrive pour soigner les humains et encore plus pour être démocratisée.

Mais outre l’impression d’organe, qui est encore qu’à ses balbutiements, l’utilisation de l’impression 3D en médecine permet de nouvelles possibilités. Ainsi plusieurs projets visent à fabriquer des prothèses de membres (bras et jambe) à bas coût. Cela est particulièrement intéressant pour les enfants qui ont besoin de changer régulièrement de prothèse pour qu’elle reste adapter en taille, malgré sa croissance. Elle permet également une personnalisation en reprenant par exemple les univers aimés des enfants. L’impression 3D permet également de partager les plans des prothèses de façon simple (et libres). Chacun pouvant alors construire sa prothèse à partir de pièces imprimées. Il est même possible de créer des prothèses robotisées (avec des composants non imprimés). Si ces prothèses n’égalent pas vendues sur le marché, elles proposent une alternative bien moins chère.

Enfin, à mi-chemin entre l’organe imprimé et la prothèse, l’impression 3D de biomatériaux s’intégrant dans les corps permet aux tissus de se réparer en s’accrochant à une structure. Ainsi des nourrissons ne pouvant plus respirer car leur trachée s’affaissait empêchant l’air de passer ont été sauvé grâce à une trachée artificielle. Cette trachée est créé sur mesure dans un matériau bien toléré par l’organisme (pas de rejet) et biodégradable pour ne pas gêner la croissance des enfants. Les parois de la trachée grandiront en se reposant sur l’atèle puis l’absorbera. La trachée aura alors une forme normale et ne posera plus de problème à l’enfant.

Pour en revenir au film, il s’agit d’un honnête film d’action et de science-fiction. Si l’action est au cœur du scénario, la réflexion sur un future possible est présent même s’il n’est pas très original (ni très optimiste). Un de seul point faible est le faible développement psychologique des personnages principaux. Anciens soldats revenus à la vie civile, ils ont besoin de continuer à user de violence voir de tuer. Néanmoins le twist final est vraiment sympathique. Au final Repo Men est un film qui se laisse regarder mais qui ne présente guère d’originalité.

 

Pour aller plus loin :

Conférence TED sur l’impression de reins
Mon pearltree sur le sujet qui est régulièrement mis à jour

 

Note perso


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Repo Men, 2010
Réalisé par Miguel Sapochnik
Avec Jude Law, Forest Whitaker, Alice Braga…
Nationalité américaine et canadienne
Durée 1h51

La bande annonce en vostf

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